Los aceites esenciales revolucionarán la conservación de alimentos de forma natural.

En la actualidad hay más 10.000 aditivos permitidos en los alimentos especialmente para su conservación. Mientras que algunos aditivos son más peligrosos que otras, incluyendo conservantes cancerígenos como nitrato de sodio y nitritos, en realidad puede que no haya necesidad de utilizar la mayoría de estos ingredientes. De hecho, los aceites esenciales de las plantas están en camino de revolucionar la conservación de alimentos. Con aceites esenciales la conservación de alimentos puede ser simple y no tóxica y de hecho puede beneficiar notablemente nuestra salud. Las propiedades antibacterianas de los aceites esenciales pueden mantener a los alimentos libres de contaminantes y estimular el sistema de defensa antimicrobiana del cuerpo. Las propiedades antioxidantes de algunos aceites esenciales pueden dar una vida útil más larga a los alimentos a la vez  que proporciona propiedades anti-envejecimiento para el consumidor. Vamos a echar un vistazo a algunos de los diferentes aceites esenciales que podrían desempeñar un papel muy importante en el futuro de la conservación de alimentos.

Carvacrol (orégano y tomillo)

Carvacrol es el agente antimicrobiano de amplio espectro extraído del orégano y del tomillo. Casi la mitad del tomillo (45 %) se compone de carvacrol, y hasta 74 % del orégano se compone de lo mismo. La ciencia demuestra que el carvacrol libera lipopolisacáridos destruyendo la membrana externa de las bacterias gram-negativas. Es también un arma efectiva contra las bacterias gram-positivas, la manipulación de las membranas de bacterias mediante la alteración de la permeabilidad de H + y K + cationes. Esto conduce a la muerte celular de estas nocivas bacterias. El éxito del carvacrol radica en la presencia de un grupo hidroxilo en la estructura de sus compuestos fenólicos. El carvacrol es también un potente antioxidante. Al impedir captadores de radicales libres, el carvacrol puede mantener los alimentos bastante más tiempo sin que se echen a perder. Previene abstracciones de hidrógeno y destruye la formación de oxígeno de forma que se puede utilizar para evitar la oxidación de lípidos en los sistemas de alimentos enteros.

oregano

Monoterpenos (Romero)

Las propiedades del Rosmarinus officinalis (aceite esencial de romero) destruye las bacterias gram-positivo (Staphylococcus aureus y Bacillus subtilis ) y Gram-negativas ( Escherichia coli y Klebsiella pneumoniae ). El romero contiene una gran cantidad de monoterpenos que interrumpen la integridad de las membranas celulares de las bacterias. Estos poderes de las plantas incluyen alfa-pineno, beta-pineno, mirceno 1,8-cineol, borneol, alcanfor y verbenona.

Beneficios-del-romero

Eugenol (clavo)

El aceite esencial de clavo es una fuente rica en compuestos fenólicos. Estos compuestos orgánicos contienen un átomo de carbono unido directamente a un grupo hidroxilo (-OH). Este anillo aromático comparte el átomo de hidrógeno con los radicales libres, y detiene la oxidación de otros compuestos. En estudios científicos, se demuestra que las propiedades fenólicas del clavo  mostraron alta actividad de barrido y destrucción de radicales DPPH.  El aceite esencial de cúrcuma y jengibre también exhiben actividad captadora de radicales libres.

Clavo de olor

La mejora de la matriz de envasado de alimentos para repeler la humedad.

La incorporación de estos aceites esenciales a los alimentos puede cambiar el olor de los alimentos, ya que muchos de estos fitoquímicos son aromáticos. Añadiéndolos a los envases de alimentos puede ser un enfoque más práctico para los compuestos aromáticos. Mediante la utilización de la tecnología de envases inteligentes, los aceites esenciales pueden ser envasados estratégicamente para aumentar su efectividad. Los aceites esenciales se pueden añadir a los envases de manera que mejoren las propiedades de barrera al vapor de agua de las películas basadas en proteínas. Por ejemplo, cuando se añade aceite esencial de jengibre o cúrcuma en productos con gelatina, la permeabilidad al agua se reduce drásticamente, con lo que la  protección del producto alimenticio aumenta significativamente. Al añadir el aceite esencial a la matriz del envasado de los alimentos, la humedad es frenada o expulsada extendiendo así la vida útil del producto. Los aceites esenciales son la respuesta para la conservación de alimentos. Simples combinaciones de estos fitoquímicos podrían sustituir cientos de aditivos alimentarios y conservantes tóxicos. Sus propiedades antimicrobianas y antioxidantes destruyen las membranas celulares de las bacterias. Estamos a las puertas de una nueva forma de conservar los alimentos envasados mucho más natural y beneficiosa para nuestra salud.

 

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