Cuidarse: La luz nos da salud

woman  excited with sunrise

La luz, o radiación de luz, no sólo afecta a nuestra corteza visual, sino también a toda nuestra vigilancia, bienestar y rendimiento. Nuestro ritmo circadiano y la variación estacional son genéticamente fijos, pero están regulados hasta cierto punto por nuestro entorno, sobre todo por la luz.

Las vías nerviosas de la retina del ojo señalan a las células del cerebro para que dejen de secretar la hormona melatonina, que se cree que controla nuestro ritmo circadiano. Las interrupciones del ritmo circadiano, debidas a la falta de luz diurna durante los meses de invierno, se consideran la causa principal del trastorno afectivo estacional (TAE).

El efecto de la luz en los seres humanos

Una nueva investigación ha demostrado que la luz también afecta a un tercer receptor recientemente identificado, así como a las varillas y los conos. Un descubrimiento que se ha identificado como el eslabón perdido entre la relación entre nuestra salud y el bienestar y la luz.

Este receptor afecta a diferentes hormonas en el cerebro, como la secreción de la hormona del sueño melatonina, que se produce a niveles de luz más bajos o en la oscuridad. Por el contrario, a niveles de luz más altos, se produce la hormona del estrés cortisol.

Durante 150 años nos hemos centrado en los efectos visuales de la luz, pero con el descubrimiento de los nuevos receptores también debemos tener en cuenta en el futuro los efectos biológicos y emocionales de la luz en el hombre.

Aumento de las exigencias en la planificación de la iluminación

Para comprender mejor el efecto de la luz en nuestro entorno, el Director de Tecnología de la Iluminación de Fagerhult, Tommy Govén, en colaboración con el profesor Thorbjörn Laike del Departamento de Arquitectura y Entorno Edificado de la Universidad de Lund, ha llevado a cabo un estudio de aplicación sobre el tema.

El estudio muestra que el cuerpo está influenciado en gran medida por la luz ambiental normal en ± 30˚ en la línea horizontal de visión. Los efectos más positivos en cuanto a la vigilancia, el bienestar y el rendimiento humano se observan en aprox. 100 cd/m² en paredes con una iluminancia horizontal de 500 lx.

100 cd/m² parece ser un nivel óptimo para la luz ambiental vertical, lo que plantea dudas sobre los niveles actuales de iluminación en las oficinas, que suelen ser tres o cuatro veces inferiores (20-30 cd/m²).

El estudio también mostró que la luz ambiental influye en las hormonas del estrés en el cuerpo y en el estado de alerta en un tiempo relativamente corto. Por lo tanto, es posible, mediante el uso de controles algorítmicos de iluminación, cambiar nuestro reloj biológico a lo largo del tiempo. Por ejemplo, por la mañana durante los meses oscuros del año, aumente la actividad con más luz ambiental.

El estudio muestra claramente que el cuerpo está influenciado en gran medida por la luz ambiental normal en ± 30˚ en la línea horizontal de visión. Los efectos más positivos en cuanto a la vigilancia, el bienestar y el rendimiento humano se observan en aprox. 100 cd/m² en paredes con una iluminancia horizontal de 500 lx.

¿Cómo se ve afectada la planificación de la iluminación?

El descubrimiento de que ciertos elementos de la radiación luminosa también afectan a nuestro bienestar influirá en el futuro diseño y evaluación de la iluminación de nuestras habitaciones.

Esto puede llevar a una mayor concentración en la iluminación de nuestro entorno, pero también en la variación de la luz y su color con el paso del tiempo. Esto será especialmente importante en las habitaciones que no disponen de luz natural. Dentro del cuidado de la salud, la luz se ha utilizado durante mucho tiempo para el tratamiento médico de enfermedades de la piel y para reducir los efectos del SAD (trastorno afectivo estacional). En el futuro, la planificación de la iluminación se centrará más en los aspectos visuales, biológicos y emocionales.

Investigando la luz

Es un hecho bien conocido de la vida que la luz nos hace sentir bien a los humanos. La presencia, o falta de luz, nos afecta no sólo en un sentido visual sino también biológico y emocional. Utilizando el tipo de iluminación adecuado, podemos mejorar nuestro bienestar y satisfacción laboral en el trabajo o en la escuela.

Fagerhult tiene varios proyectos de investigación en curso en los que colaboramos con universidades para aumentar continuamente el conocimiento de la iluminación y de cómo la luz afecta a nuestra vida cotidiana.

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